Waarom een vrouwelijke professional met kinderen een aanwinst is voor je team

“Ze zullen waarschijnlijk gaan voor mijn mannelijke collega die geen gezin heeft”.

Dat was het antwoord van één van mijn cliënten, een senior manager in een internationaal bedrijf met een 1-jarige zoon, op mijn vraag: “Wat weerhoudt je ervan om interesse te tonen in die promotiekans?”.

In mijn coaching praktijk ervaar ik dat vrouwen, nadat ze moeder zijn geworden, over het algemeen onzekerder zijn over het maken van een stap in hun carrière dan voorheen.

Deze onzekerheden hangen niet zozeer samen met hun eigen ambitie. De onzekerheid gaat vaak over ‘wat zullen mijn manager en collega’s van me denken nu ik een moeder ben?’

Career Coaching Women

Je zult misschien denken, dit is toch iets waar deze vrouwen zelf aan moeten werken. En ja, dat doen ze ook. Steeds meer vrouwen zoeken ondersteuning van een mentor, coach of supportnetwerk.

Hoe graag ik ook zou willen leven in een samenleving waarin we, ongeacht geslacht, ons gewoon kunnen richten op de meest competente persoon voor een baan, ik denk dat we geslacht niet kunnen negeren.

Dit omdat vrouwen te maken hebben met ‘unconscious bias’.

‘Unconscious bias’ is een vooroordeel dat buiten je eigen controle ligt en wordt geactiveerd door je hersenen die snel mensen en situaties beoordelen.

Warmer, maar minder competent?

Wist je bijvoorbeeld dat verschillende onderzoeken [1]  aantonen dat wanneer een vrouwelijke professional moeder wordt, ze als warmer maar minder competent wordt beschouwd om te werken dan voorheen.

Ja, je hebt het goed begrepen. Minder competent …

Voor werkende mannen geldt dit niet. Wanneer ze vader worden, worden ze als warmer ervaren en behouden ze de waargenomen competentie.

Ouderschap is dus een pluspunt voor mannen en een risico voor vrouwen.

Ook leidt dit onbewuste vooroordeel tot de zogenaamde ‘motherhood penalty’. Managers zijn relatief minder geïnteresseerd in het aannemen en promoten van werkende moeders dan werkende vaders en kinderloze werknemers.

Een ander perspectief

Tijdens de coaching sessie vroeg ik mijn cliënt: “Wat zijn je sterke punten als vrouw ten opzichte van een mannelijke collega zonder kinderen?” Dat veranderde haar perspectief en het was mooi te zien hoe ze weer in haar eigen kracht stapte.

De coaching sessie zette me aan het denken en ik stelde dezelfde vraag aan een aantal vriendinnen, dat in leidinggevende functies in verschillende bedrijfstakken werkt (banken, film, olie, overheid en luchtvaart) én kinderen heeft.

Ze kwamen met de volgende sterke punten:

  • Faciliterende leiderschapsvaardigheden: luisteren, inspirerend communiceren, aanmoedigen om deel te nemen etc.
  • Behendigheid bij een crisis of verandering van omstandigheden
  • Efficiëntie: maximaliseren van elke minuut van de werkdag
  • Emotionele intelligentie (empathie, sociale vaardigheden, motivatie etc.)
  • Prioriteiten stellen
  • Als rolmodel andere vrouwen inspireren

Vanzelfsprekend is dit geen complete lijst, dus aarzel niet om (onderaan dit blog) vaardigheden of competenties toe te voegen die je mist.

Ninja’s

En ‘spread the word’, want samen kunnen we een verandering realiseren van een onbewust naar een bewust oordeel en zelfs een nieuwe perceptie creëren dat vrouwelijke professionals, die moeder worden, nog competenter zijn dan voorheen.

Zoals Sarah Lux-Lee zei in haar TEDx Talk: “Motherhood makes us ninjas. And ninjas are an asset in any workplace”.

Oh ja, en over mijn cliënt.

Na de coachingsessie toonde ze interesse in die promotiekans. Zowel voor haar als voor het bedrijf (omdat bedrijven met meer gender balance beter presteren dan anderen), hoop ik dat ze de baan krijgt.

Fijne week!
Eefke

PS: Benieuwd wat coaching voor jou en je carrière kan betekenen?
She does it biedt iedere vrouw een gratis coaching sessie van 1 uur, zodat je zelf kan ervaren wat coaching is. Dit gesprek is natuurlijk geheel vrijblijvend en vertrouwelijk.

————————

[1]Correll, S. J., & Benard, S. (2007). Getting a job: Is there a motherhood penalty? American Journal of Sociology, 112(5), 1297-1339

Cuddy, A. J., Fiske, S. T., & Glick, P. (2004). When professionals become mothers, warmth doesn’t cut the ice. Journal of Social Issues, 60(4), 701-718.

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.