Vind jij dat ze moeilijk doet?

Een deel van mijn cliënten bestaat uit vrouwen die na hun zwangerschapsverlof weer aan het werk gaan. Ik help ze om, naast het moederschap, hun carrière met vertrouwen voort te zetten. Flexibel werken is voor hen daarbij een belangrijk thema.

Eén van mijn cliënten was, na haar zwangerschap, pas een paar weken fulltime aan de slag in een corporate baan in Londen toen ze merkte dat ze het erg zwaar vond.

Ze bracht dit ter sprake in één van haar coaching sessies en de uitkomst hiervan was dat ze aan haar manager zou vragen om één dag per week vanuit huis te mogen werken.

De sessie daarna vroeg ik haar hoe het gesprek was gegaan.

Zij: “We hebben het besproken.”
Ik: “Mooi en wat was het resultaat?”
Zij: “Ik heb benoemd dat ik het graag zou willen en verder hebben we er niet echt langer bij stil gestaan.”
Ik: “Ah oké. En wat hield je tegen om concreet om één dag per week te vragen?”
Zij: “Ik wil niet dat mijn manager vindt dat ik moeilijk doe. ”

Een gelukkig gevoel

Even los van het feit dat we niet weten of dit echt het perspectief van haar manager is, heb ik mijn cliënt gevraagd wat haar eigen perspectief op flexibel werken is.

Haar antwoord:

“Ik ben minder moe, want ik heb geen 2,5 uur reistijd. Hierdoor ben ik scherper. Ik ben productiever, want ik word minder gestoord gedurende de dag en kan knallen achter mijn computer thuis. En ik kan mijn dochter van en naar de opvang brengen wat me een gelukkig gevoel geeft.”

Coaching after maternity leave

Toen ik haar daarna vroeg wat haar manager daarvan zou vinden, begon ze te lachen.

Inmiddels werkt deze cliënt al een aantal weken één dag per week naar alle tevredenheid vanuit huis.

Productiever

In verschillende landen waaronder Nederland en Groot-Brittannië is de mogelijkheid van flexibel werken opgenomen in de wetgeving.

Uit recent onderzoek [1] blijkt ook dat:

  • Flexibel werken bedrijven helpt succesvoller te worden, omdat ze beter in staat zijn toptalent aan te trekken en te behouden.
  • 90% van de bedrijven productiever is, nadat ze flexibel werken hebben geïntroduceerd.
  • Flexibel werken de diversiteit bevordert. En meer gender diversiteit in executive teams heeft een positieve correlatie met winstgevendheid [2].

Work life balance coaching for women

Je zou dan ook verwachten dat in de huidige tijd flexibel werken binnen bedrijven heel vanzelfsprekend is.

Maar helaas.

Flexibel werken wordt nog altijd niet standaard besproken met bijvoorbeeld vrouwen die terugkomen van hun zwangerschapsverlof.

Een gemiste kans wat mij betreft.

Maak het een standaard gespreksonderwerp

Daarom is mijn advies aan iedere manager van een zwangere medewerker:
maak de mogelijkheid tot flexibel werken een standaard gespreksonderwerp bij haar terugkeer op de werkvloer.

Vrouwen hebben dan niet meer het gevoel dat ze ‘moeilijk doen’. Ze voelen zich hierdoor juist gewaardeerd en ondersteund in het vinden van de juiste balans tussen hun jonge gezin en werk. Dit verhoogt de loyaliteit en heeft een positief effect op hun prestaties.

Oh ja en mijn advies aan iedere zwangere vrouw:
zet flexibel werken op je eigen lijstje om te bespreken voor het geval je manager het vergeet. Je helpt je manager en het bedrijf hier juist mee.

Hoezo moeilijk doen?

Fijne week!
Eefke

PS: Wil je vrouwelijk talent binnen jouw organisatie vrouwelijk talent díe support bieden die ze nodig hebben om, tijdens en na hun zwangerschap, op de weg van professioneel succes te blijven?
Ik help je daar graag mee! Lees er meer over in mijn programma ‘Groei met vrouwelijk talent‘. 

———————————————————————————–

[1]International Workplace Group, The IWG Global Workspace Survey. Welcome to Generation Flex – the employee power shift, March 2019.

[2]McKinsey, Delivering Through Diversity, January 2018.