Adviezen van één van de meest invloedrijke vrouwen ter wereld

Tijdens één van mijn coaching sessies gaf een cliënt aan dat ze graag binnen 5 jaar een eindverantwoordelijke functie wilde hebben binnen de multinational waar ze werkte.

Een recruiter had haar geadviseerd om dan zo rond haar 35e een keuze te maken voor een specifieke richting, zodat ze snel stappen op de carrièreladder kon maken.

In onze gesprekken spatte de ambitie er vanaf. Tegelijkertijd merkte ik dat de focus op deze keuze mijn cliënt veel stress gaf en op een bepaalde manier blokkeerde. Ze was helemaal niet meer bezig met wat ze nou écht leuk vindt in een baan.

Je carrière als klimrek

Samen zijn we vanuit verschillende perspectieven naar haar carrière gaan kijken.

Op een gegeven moment vroeg ik aan haar of ze het perspectief van het klimrek uit het boek ‘Lean In’ van Sheryl Sandberg kende.

In dit boek laat de schrijfster zien dat een carrière geen ladder is maar een klimrek. Ladders zijn te beperkt: je kunt alleen omhoog of omlaag, erop of eraf.

Een klimrek kun je op een creatievere manier verkennen (omhoog, opzij, omlaag etc.). Je kunt op vele manieren de top bereiken en het pad hoeft niet helemaal uitgestippeld te zijn.

Hoe verrijkend is het om nieuwe vaardigheden te leren, in plaats van op de ladder alleen maar naar de billen van degene die boven je zit te staren?

Je carrière als klimrek

Mijn cliënt kende het boek niet en omdat ze een paar dagen later op vakantie ging, heb ik haar aangeraden het mee te nemen.

In de coaching sessie na haar vakantie gaf mijn cliënt aan dat het perspectief van het klimrek haar nieuwe inzichten had gegeven. In de sessies die daarop volgden merkte ik ook dat ze open stond om wat andere carrièrepaden te onderzoeken. Én nog belangrijker, het ‘moeten maken van stappen’ maakte plaats voor ‘wat vind ik leuk in een baan’.

Zelf heb ik het boek ‘Lean In’ tijdens mijn zomervakantie in 2013, ondanks dat er een 1,5 jarige dreumes bij was J, verslonden. Daarna heb ik het aan vele vriendinnen aangeraden. Ik ben een groot fan.

We zijn inmiddels 5 jaar later, maar de inhoud van het boek is nog altijd actueel. Wat mij betreft is ‘Lean in’ een must-read voor iedere vrouw.

Omdat mijn cliënt het boek nog niet kende, leek het me een leuk idee om ‘Lean In’ via een blog onder de aandacht te brengen, zodat nog meer vrouwen het boek meenemen op vakantie én geïnspireerd raken om hun ambities waar te maken.

Voor iedere vrouw

Sheryl Sandberg is COO van Facebook en stond in 2017 op nummer 4 op de Forbes-lijst van de 100 meest invloedrijke vrouwen ter wereld.

Lean inIn 2013 heeft zij ‘Lean in’ geschreven. In haar inleiding zegt ze:

“Ik schrijf het voor iedere vrouw die haar kansen wil vergroten om aan de top van haar vakgebied te komen of enthousiast haar doelen najaagt. En dan heb ik het over vrouwen in alle fasen van hun leven en carrières, van degenen die nog aan het begin staan tot degenen die even een pauze hebben genomen en weer willen terugkeren”.

‘Lean In’ in plaats van ‘Lean Back’

De titel van het boek wijst naar de opvatting dat, naast culturele en maatschappelijke uitdagingen, wij vrouwen onszelf ook belemmeren. Bijvoorbeeld doordat we (vaak uit een bepaalde onzekerheid) niet duidelijk maken wat wij willen.

Om de positie van vrouwen zowel in hun professionele als privéleven te verbeteren, is het belangrijk dat vrouwen hun ambities volgen. Sandberg roept daarom alle vrouwen op zichzelf de volgende vraag te stellen: Wat zou ik doen als ik niet bang was?

En ga dat dan doen. Dus ‘Lean in’ in plaats van ‘Lean back’.

Nog een paar top adviezen

Naast ‘het klimrek’ heeft Sandberg nog een flink aantal andere adviezen, zoals:

  • Als je je kans wilt grijpen, moet je je hand opsteken. Wij vrouwen zijn minder geneigd dat te doen, maar probeer in je eigen capaciteiten te geloven en die hand in de lucht te houden.
  • Voor vrouwen is twijfelen aan zichzelf en het verzwakken van resultaten een soort van zelfverdediging. We zijn namelijk bang dat we niet aardig gevonden worden. Deze angst is voor een groot deel cultureel te verklaren omdat we vrouwen nou eenmaal niet associëren met leiderschaps- maar met verzorgende kwaliteiten. Dit moeten we los laten wanneer je dingen wilt veranderen, want je kunt het niet iedereen naar de zin maken.
  • Het moederschap is voor veel vrouwen een belangrijk onderwerp in hun leven. Ook in relatie tot hun carrière. Belangrijk is dat je niet al aan de rem trekt, voordat het zover is. Zo blijf je stappen maken en houd je een baan die je voldoening geeft. Én hoe meer zin je weer hebt om aan het werk te gaan na je zwangerschapsverlof.

  • Maak van je partner een echte partner die jou steunt in jouw keuzes en waarmee je ook de zorg- en huishoudelijke taken deelt. Naast dat het jou veel oplevert, is het ook goed voor de kinderen. Uit onderzoek blijkt dat kinderen met betrokken vaders psychologisch gezonder zijn en betere cognitieve vaardigheden bezitten dan kinderen met minder betrokken vaders.
  • De beste manier om ruimte te maken voor zowel je carrière als privéleven is keuzes maken en je grenzen te bewaken. Dus niet focussen op ‘Kan ik alles doen?’ Maar je richten op de vraag ‘Kan ik doen wat het belangrijkste is voor mij en mijn gezin?’.

Meer inspiratie

Mocht je nog niet op vakantie gaan en thuis geen rust kunnen vinden om een boek te lezen (iets waar ik vaak last van heb) dan is er nog de geweldige Ted Talk.

Naar aanleiding van het succes van het boek heeft Sandberg ook de Lean In Community opgericht. Deze heeft als missie om via peer groups, trainingen en publieke bewustwording vrouwen te ondersteunen hun ambities na te streven.
Zeker de moeite waard om hun website eens te bezoeken!